Apakah Olahraga Masih Membutuhkan China?
Sports

Apakah Olahraga Masih Membutuhkan China?

Imbalan untuk liga dan organisasi olahraga internasional jelas: penawaran siaran yang menguntungkan, peluang sponsor yang melimpah, jutaan konsumen baru.

Risikonya juga jelas: kompromi nilai-nilai, mimpi buruk hubungan masyarakat, suasana umum yang tidak jelas.

Selama bertahun-tahun, mereka telah mensurvei pasar Cina, mengukur faktor-faktor ini dan menghasilkan matematika dasar yang sama: bahwa manfaat berbisnis di sana lebih besar daripada kemungkinan kerugiannya. NBA mungkin melakukan kesalahan besar menjadi krisis politik yang memalukan berdasarkan satu tweet, dan kontrak kaya mungkin menghilang begitu saja dalam semalam, tetapi China, menurut pemikiran itu, adalah tambang emas potensial. Dan untuk alasan itu liga, tim, badan pengatur, dan atlet memutarbalikkan diri untuk setiap kesempatan untuk memanfaatkannya.

Tetapi peristiwa baru-baru ini mungkin telah mengubah pemikiran itu untuk selamanya, dan menimbulkan pertanyaan baru: Apakah berbisnis di China masih layak dilakukan?

Dunia olahraga menerima petunjuk minggu lalu tentang dinamika yang berubah ketika WTA — salah satu dari banyak organisasi yang telah bekerja secara agresif selama dekade terakhir untuk membangun pijakan di pasar Cina — mengancam akan berhenti melakukan bisnis di sana sama sekali jika pemerintah gagal mengkonfirmasi. keamanan Peng Shuai. Peng, pemain tenis wanita papan atas yang pernah dipuji oleh media pemerintah sebagai “putri Cina kami,” menghilang dari kehidupan publik baru-baru ini setelah menuduh seorang mantan pejabat pemerintah terkemuka melakukan pelecehan seksual.

Ancaman WTA luar biasa bukan hanya karena alasannya, tetapi juga karena kelangkaannya.

Tetapi ketika presiden China, Xi Jinping, memerintah melalui pandangan dunia pribadi yang semakin keras, dan karena pendekatan agresif China terhadap geopolitik dan catatannya tentang hak asasi manusia menjadikan negara itu, dan mereka yang berbisnis di sana, menjadi target yang semakin meningkat untuk paduan suara kritik. dan para aktivis, liga dan organisasi olahraga mungkin akan segera dipaksa untuk mengevaluasi kembali asumsi lama mereka.

Konfrontasi langsung semacam itu sudah terjadi di tempat lain: Anggota parlemen di Uni Eropa baru-baru ini menyerukan hubungan yang lebih kuat dengan Taiwan, sebuah pulau yang diklaim China sebagai wilayahnya, hanya beberapa bulan setelah para pejabat Eropa memblokir perjanjian komersial penting atas masalah hak asasi manusia dan melabeli China sebagai “ancaman totaliter.”

Bagi sebagian besar organisasi olahraga, posisi WTA tetap menjadi outlier. Organisasi olahraga dengan kemitraan jutaan dolar di China – apakah NBA, Liga Premier Inggris, balap mobil Formula 1 atau Komite Olimpiade Internasional – sebagian besar telah menepis kekhawatiran.

Beberapa mitra terkadang menyetujui berbagai tuntutan China. Beberapa telah mengeluarkan permintaan maaf yang rendah hati. IOC, mungkin dalam contoh yang paling menonjol, tampaknya telah berusaha keras untuk menghindari kemarahan China, bahkan ketika Peng, mantan atlet Olimpiade, hilang.

Tetapi opini publik yang berkembang mungkin semakin sulit untuk diabaikan oleh organisasi olahraga. Sebuah laporan tahun ini dari Pew Research Center, misalnya, menemukan bahwa 67 persen orang Amerika memiliki perasaan negatif terhadap China, naik dari 46 persen pada 2018. Pergeseran serupa terjadi di negara demokrasi Barat lainnya.

Mark Dreyer, seorang analis olahraga untuk China Sports Insider, yang berbasis di Beijing, mengatakan kebuntuan WTA dengan China mewakili eskalasi dalam mentalitas “mereka atau kita” yang tampaknya terbentuk antara China dan saingan Baratnya.

Ancaman dari WTA, kemudian, bisa menjadi tanda pertarungan yang akan datang, dalam hal ini, kata Dreyer, China bisa kalah.

“Terus terang, China adalah pasar yang besar, tetapi seluruh dunia masih lebih besar,” katanya. “Dan jika orang harus memilih, mereka tidak akan memilih China.”

Untuk beberapa ahli, kemudian, keputusan luar biasa WTA untuk menghadapi China secara langsung mungkin sebenarnya menandakan titik balik, bukan penyimpangan.

“Perhitungannya adalah satu bagian politik, satu bagian moral, satu bagian ekonomi,” kata Simon Chadwick, seorang profesor bisnis olahraga internasional di Emlyon Business School di Lyon, Prancis. Dia mengatakan bahwa perselisihan WTA dengan China mencerminkan “garis merah” yang tumbuh antara negara itu dan banyak rekan Baratnya, dengan pihak-pihak yang tampaknya lebih mengakar dalam ideologi sosiopolitik yang berbeda.

“Saya pikir kita dengan cepat menuju jenis medan di mana organisasi, bisnis, dan sponsor akan dipaksa untuk memilih satu sisi atau yang lain,” tambah Chadwick.

Wajah WTA sendiri sangat mencolok. Hanya tiga tahun yang lalu, organisasi itu mengumumkan kesepakatan yang menjadikan Shenzhen, Cina, rumah baru dari final turnya selama satu dekade mulai 2019, menerima janji-janji stadion baru dan kumpulan hadiah tahunan $ 14 juta. Pada 2019, tepat sebelum pandemi, WTA menggelar sembilan turnamen di China.

Maju cepat ke minggu lalu, ketika Steve Simon, kepala eksekutif WTA, mengatakan dalam sebuah wawancara dengan The New York Times bahwa jika China tidak menyetujui penyelidikan independen atas klaim Peng, bahwa tur akan bersedia untuk menghentikan operasi di negara itu. .

“Terlalu banyak keputusan yang dibuat hari ini yang tidak didasarkan pada apa yang benar dan salah,” kata Simon. “Dan ini adalah hal yang benar untuk dilakukan, 100 persen.”

Bahasa itu mengangkat alis di seluruh dunia olahraga.

“Mereka bukan yang pertama terlibat dengan China,” Zhe Ji, direktur Red Lantern, sebuah perusahaan pemasaran olahraga yang bekerja di China, mengatakan tentang WTA. “Tapi saya belum pernah melihat orang lain keluar dengan kata-kata sekuat itu.”

Run-in telah berkembang biak hanya dalam beberapa tahun terakhir.

NBA, misalnya, dipandang sebagai pionir ketika memainkan game pertamanya di China pada 2004, termasuk game yang menampilkan Yao Ming, bintang China untuk Houston Rockets. Tahun-tahun berikutnya membawa kemakmuran bagi liga di sana, dan kedamaian relatif. Itu dipuji karena pendekatannya yang sabar dan peka budaya untuk membangun di sana. Kemudian, pada 2019, Daryl Morey, manajer umum Rockets pada saat itu, men-tweet untuk mendukung protes pro-demokrasi yang terjadi di Hong Kong, dan dalam sekejap hubungan yang telah berkembang selama beberapa tahun meledak.

Merchandise for the Rockets — tim favorit China di liga olahraga favorit China — telah dihapus dari toko, dan pertandingan tim tidak lagi disiarkan di televisi. Fans turun ke media sosial China untuk menyerang liga. Kemudian, ketika NBA mengeluarkan apa yang secara luas dianggap sebagai permintaan maaf, itu memicu gelombang kritik yang hampir sama kuatnya di tanah air. (NBA tidak segera menanggapi permintaan komentar pada hari Rabu.)

“NBA seharusnya mengantisipasi tantangan melakukan bisnis di negara yang dijalankan oleh pemerintah satu partai yang represif, termasuk dengan bersiap untuk berdiri membela kebebasan berekspresi karyawan, pemain, dan afiliasinya di seluruh dunia,” baca sebuah surat yang dikirim ke liga oleh kelompok bipartisan anggota parlemen Amerika Serikat.

Penandatangan surat itu — kelompok lintas partai yang mencakup Perwakilan Alexandria Ocasio-Cortez dari New York, seorang Demokrat, dan Senator Ted Cruz dari Texas, seorang Republikan — menuduh NBA mengkompromikan nilai-nilai Amerika dan secara efektif mendukung propaganda China.

“Jika Anda membuat marah kedua belah pihak, itu berarti tidak ada jalan tengah, yang menurut saya signifikan,” kata Dreyer, analis olahraga yang berbasis di Beijing.

Seperti pengamat lainnya, Dreyer menyarankan sikap WTA berpotensi mengubah permainan. Tetapi dia juga mencatat bahwa mungkin lebih mudah bagi WTA untuk menentang China daripada, katakanlah, NBA, karena dua alasan.

Pertama, karena pandemi telah memaksa WTA untuk membatalkan acaranya di China dalam waktu dekat, tur itu tidak serta merta kehilangan sejumlah besar uang dalam waktu dekat. (Memutus hubungan dengan China secara permanen tentu saja membutuhkan Tur WTA untuk mengganti pendapatan dan hadiah uang puluhan juta dolar.) Kedua, karena China pada dasarnya telah menghapus penyebutan Peng dan kecaman internasional berikutnya dari berita dan media sosialnya, merek WTA mungkin tidak terlalu terpengaruh di sana. Banyak orang di China tidak tahu tentang Peng, atau tanggapan WTA.

“Dengan NBA, mereka membakar kaus,” kata Dreyer. “Anda tidak memiliki reaksi seperti itu terhadap tenis.”

Yang pasti, liga olahraga besar yang memiliki minat mendalam dan lama di China, kecuali beberapa peristiwa ekstrem, tidak akan keluar dari pasar dalam waktu dekat. Dan beberapa organisasi masih melakukan all-in.

IOC, yang akan menggelar Olimpiade Musim Dingin 2022 di Beijing pada bulan Februari, telah mengabaikan setiap dan semua seruan dari para kritikus agar organisasi tersebut membuat beberapa pernyataan tentang pelanggaran hak asasi manusia China, termasuk perlakuan terhadap minoritas agama di wilayah barat negara itu.

Beberapa di industri, bagaimanapun, telah melihat perubahan, sedikit pendinginan, di antara perusahaan lain yang mempertimbangkan bisnis di pasar olahraga di sana.

“Dengan meningkatnya ketegangan politik dan komplikasi melakukan bisnis di China, saya telah melihat lebih banyak perusahaan fokus kembali ke Eropa dan AS, di mana imbalannya mungkin tidak sebesar tetapi risikonya jauh lebih kecil,” kata Lisa Delpy Neirotti, seorang konsultan pemasaran olahraga internasional dan direktur program master manajemen olahraga di Universitas George Washington.

Dinamika itu terlihat jelas di sepak bola Eropa, yang secara kolektif tampaknya memandang China sebagai semacam El Dorado lima tahun lalu, tetapi sekarang tampaknya mulai menerima kenyataan setelah serangkaian kekecewaan. Di Italia, Inter Milan, salah satu klub paling terkenal di negara itu, mengalami kemunduran setelah pemiliknya di China, Suning, sebuah perusahaan barang konsumsi, dilanda krisis keuangan besar. Tim telah dipaksa untuk menjual kontrak pemain untuk memenuhi gajinya.

Di Inggris, Liga Premier tetap dalam proses pengadilan dengan mitra siaran yang gagal membayar setelah menandatangani kontrak televisi yang memecahkan rekor untuk menyiarkan pertandingan di China. Mitra baru membayar sebagian kecil dari kesepakatan sebelumnya, membuat beberapa klub kecewa.

“Selama lima tahun terakhir telah ada persepsi di Barat bahwa China ada di sana untuk diambil — ada banyak uang, pertumbuhan ekonomi kuat, kelas menengah yang tumbuh, pendapatan pembuangan, dan kita bisa menikmati ini,” Chadwick dikatakan. “Apa yang terjadi pada beberapa organisasi olahraga di Barat adalah bahwa mereka tidak menemukan China menguntungkan seperti yang mereka bayangkan, dan mereka juga menemukan China sangat sulit untuk diajak berbisnis.”

Kesulitan tampaknya semakin dalam.

Setengah dekade yang lalu, pemerintah China, dengan berani tentang olahraga setelah menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Panas 2008 di Beijing, mengumumkan rencana untuk menciptakan industri olahraga domestik senilai $800 miliar, yang terbesar di dunia. Itu menarik perhatian organisasi olahraga Barat.

Namun, apa yang tidak diantisipasi oleh banyak organisasi adalah kekhasan lanskap bisnis China, sejauh mana politik terjalin melalui semua aspek ekonomi China, dan semangat nasionalisme yang tumbuh di bawah presidennya yang semakin otokratis, Xi.

“Saya benar-benar berpikir dalam jangka panjang bahwa acara olahraga besar akan ragu-ragu bergerak maju untuk dijadwalkan di China sekarang,” kata Thomas A. Baker III, seorang profesor manajemen olahraga di University of Georgia yang telah melakukan pekerjaan ekstensif di China. “China yang menyambut dunia pada tahun 2008 tidak sama dengan China yang melakukan bisnis dengan orang pada tahun 2021.”

Tariq Panja, Matthew Futterman dan Christopher Clarey pelaporan kontribusi.

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021