Di Musim NWSL untuk Dilupakan, Satu Hari Terakhir untuk Bersorak
Soccer

Di Musim NWSL untuk Dilupakan, Satu Hari Terakhir untuk Bersorak

Menyebut musim Washington Spirit bergejolak akan menjadi pernyataan yang meremehkan.

Pelatih tim sepak bola dipecat setelah dituduh melecehkan pemain wanitanya secara verbal. Sejumlah karyawan, kebanyakan wanita, berhenti di tengah laporan tentang budaya tempat kerja yang beracun. Dua dari pemilik tim berseteru di depan umum, yang menyebabkan satu berjanji untuk menjual sahamnya – tetapi hanya setelah para pemain merilis pernyataan yang mendesaknya untuk menjual. Oh, dan dua pertandingan dibatalkan karena wabah virus corona di antara para pemain.

Sebagai perbandingan, bermain di semifinal playoff akhir pekan lalu di lapangan bisbol yang tergenang air hanyalah pekerjaan sehari-hari.

“Kami baik-baik saja,” kata bek Emily Sonnett setelah Spirit mengalahkan OL Reign yang bertabur bintang, 2-1, pada hari Minggu. “Selain kekuatan bintang dan bakat internasional, saya rasa Spirit tidak mendapatkan pujian yang cukup.”

The Spirit akan mendapatkan pujian itu, dan kesimpulan yang memuaskan untuk musim Liga Sepak Bola Wanita Nasional mimpi buruk, jika mereka dapat mengalahkan Chicago Red Stars dalam pertandingan kejuaraan hari Sabtu di Louisville, Ky.

Setelah itu, Spirit dan anggota NWSL lainnya akan melihat ke masa depan yang masih suram karena bergulat dengan beberapa masalah serius.

Delapan musim pertama liga didominasi oleh pertanyaan tentang apakah liga dapat bertahan di mana upaya sebelumnya di sepak bola profesional wanita gagal. Kesembilan menguji apakah liga bisa bertahan dari skandal penyalahgunaan.

Empat pelatih kepala NWSL dipecat atau diberhentikan secara diam-diam pada tahun lalu setelah berbagai tuduhan perilaku kasar. Salah satunya, Paul Riley, dituduh oleh pemain memaksanya melakukan hubungan seksual. Delapan dari 10 tim liga telah berganti pelatih sejak awal musim, dan kehebohan atas kesalahan penanganan laporan pelecehan menyebabkan penggulingan komisaris liga dan pengacara top, penundaan pertandingan akhir pekan dan minggu-minggu berikutnya. protes lapangan dan pencarian jiwa di luar lapangan.

Saat memahkotai juaranya akhir pekan ini, NWSL dipimpin oleh seorang komisaris sementara, dan tetap menjadi subjek dari sejumlah investigasi yang tumpang tindih terhadap perilaku kantor liga dan sejumlah timnya. Tidak ada jadwal kapan penyelidikan akan berakhir, atau bahkan petunjuk tentang apa yang akan mereka temukan dan perubahan yang mungkin terjadi.

Namun, serangkaian perkembangan positif telah menawarkan NWSL dan para pemainnya berharap bahwa hari-hari yang lebih baik akan datang.

Dua tim baru, Angel City FC dan San Diego Wave FC, akan bergabung musim depan, memperluas liga menjadi 12 tim dan masuk ke California selatan yang gila sepak bola. Angel City, yang berbasis di Los Angeles, didukung oleh investor kelas atas seperti Natalie Portman dan Mia Hamm, sementara investor miliarder Ron Burkle memiliki San Diego, yang mempekerjakan mantan pelatih Amerika Serikat Jill Ellis sebagai presiden pertamanya. Kedua tim telah merekrut pelatih ulung.

Tidak mau kalah, pemilik tim liga di Kansas City telah mengumumkan rencana untuk membangun stadion baru senilai $70 juta di tepi laut kota. Ketika selesai, itu akan menjadi stadion sepak bola pertama di negara itu yang dibangun terutama untuk tim profesional wanita. Dan segera liga dan para pemainnya diharapkan untuk menyetujui perjanjian tawar-menawar kolektif pertama mereka, sebuah langkah penting dalam meresmikan kondisi bermain dan kerja bagi para pemain.

Namun, untuk beberapa hari ke depan, liga berharap fokusnya adalah pada saat ini.

Jalan yang ditempuh Red Stars menuju pertandingan kejuaraan hampir tidak bergejolak seperti jalan Spirit; mereka adalah salah satu dari dua tim yang memiliki pelatih yang sama sepanjang musim. Tapi bukan berarti itu mudah.

“Tahun ini benar-benar gila di luar lapangan dengan semua yang terjadi,” kata bek Sarah Gorden kepada The Equalizer, Kamis. Dia mengatakan dua tahun terakhir, termasuk pandemi dan pembunuhan George Floyd dan protes nasional yang mengikutinya, telah menjadi bukti “seberapa kuat wanita di liga ini, seberapa kuat wanita kulit hitam di liga ini.”

Untuk mencapai semifinal, Red Stars mengalahkan Portland Thorns yang disukai di jalan di depan hampir 16.000 penggemar. Mereka melakukannya saat kehilangan pendukung tim nasional Julie Ertz dan Alyssa Naeher, yang telah berjuang melawan cedera sepanjang musim. Mereka juga tidak memiliki penyerang Mallory Pugh, yang absen karena protokol virus corona liga. Pugh juga bisa melewatkan final; statusnya tetap tidak jelas pada hari Jumat.

Untuk penggemar biasa yang mengikuti final, maka, permainan kemungkinan akan ditentukan oleh pemain yang mungkin belum pernah mereka dengar, mencerminkan perubahan penjaga yang sedang berlangsung dengan tim nasional, di mana Carli Lloyd telah pensiun dan sejumlah pemain tim, termasuk Megan Rapinoe, mendekati akhir karir mereka. Sebaliknya, pada hari Sabtu mereka akan melihat Ashley Hatch dan Trinity Rodman dari Washington, rookie liga tahun ini, dan Gorden dari Chicago, yang semuanya dinobatkan sebagai 11 terbaik liga musim ini.

Apa yang dapat mereka tawarkan kepada liga dan para penggemarnya, setidaknya untuk satu hari, adalah jeda dari musim yang dipenuhi dengan wahyu yang mengecewakan demi satu. Andi Sullivan, seorang gelandang Washington, berbicara pada hari Jumat tentang “menyerap” kekacauan musim ini, dan pelatihnya, Kris Ward, mengatakan tim menangani kekacauan sebagian dengan melihat latihan dan lapangan bermain sebagai tempat perlindungan yang jauh dari yang lainnya.

Tapi saat confetti dibersihkan dari Stadion Keluarga Lynn Louisville setelah final pada Sabtu sore, para pemain akan menjauh dari lapangan selama berbulan-bulan, dan NWSL akan memasuki musim sepi paling penting dalam sejarahnya.

Akan ada draf ekspansi yang harus dilakukan, tim untuk dijual, pelatih untuk disewa, dan tuduhan untuk diselidiki.

Posted By : data hk hari ini 2021