Dinasti New England Patriots Mungkin Belum Berakhir
Sports

Dinasti New England Patriots Mungkin Belum Berakhir

FOXBOROUGH, Mass. — Mereka yang bermain sepak bola di New England setuju untuk mematuhi prinsip-prinsip tertentu, atau yang lain. Mereka harus melakukan pekerjaan mereka. Mereka tidak perlu khawatir tentang apa yang tidak dapat mereka kendalikan. Mereka tidak boleh membawa perhatian yang tidak semestinya pada diri mereka sendiri.

Awal musim ini, sentimen asing tumpah dari mulut para pemain Patriots, dan mereka bergema di seluruh wilayah. Pecundang dari tiga dari empat pertandingan pertama mereka — dan empat dari enam pertandingan pertama mereka — Patriots, menurut pengakuan para pemain, lebih baik dari yang ditunjukkan oleh rekor mereka. Di ranah Pelatih Bill Belichick, mengajukan alasan sama saja dengan mengadu. Tapi ini bukan itu. Ini adalah bayangan.

Di musim yang tidak dapat diprediksi ini, di mana bahkan tim yang paling rendah pun telah meratakan pemimpin divisi, ada ukuran kenyamanan — di AFC, meskipun, itu disebut kesusahan — dapat ditemukan dalam kembalinya Patriot menjadi terkenal. Mereka mengalahkan siapa pun yang tersisa dari Tennessee Titans pada hari Minggu untuk kemenangan keenam berturut-turut mereka, memaksa empat turnover dan membukukan penutupan babak kedua dalam kemenangan 36-13 yang membawa New England ke stasiun yang paling dikenal, tempat pertama di AFC Timur.

Sebagai pengingat, Patriots (8-4) memerintah divisi itu selama 11 tahun berturut-turut. Keunggulan mereka berakhir musim lalu, ketika Buffalo memanfaatkan kepergian Tom Brady ke Tampa Bay untuk memenangkan gelar AFC East pertamanya dalam 25 tahun. Setelah semua penantian itu, pemerintahan Buffalo mungkin hanya bertahan satu musim.

New England menemukan kembali dirinya di luar musim yang hingar bingar untuk muncul sebagai ancaman baik di divisi dan konferensinya. Saat tim lain di NFL bergoyang dari minggu ke minggu — Buffalo kalah dari Jacksonville, Baltimore kalah di Miami, Tennessee kalah dari Jets dan bermain hari Minggu tanpa bintang ofensif seperti Derrick Henry, AJ Brown dan Julio Jones — Patriot melakukan apa yang telah mereka lakukan untuk bagian yang lebih baik dari dua dekade: menang.

Selama 12 minggu, Patriots memiliki selisih poin terbaik di liga (plus-146). Selama kemenangan beruntun mereka, mereka telah mengungguli lawan, 211-63, dan memaksa 17 turnover. Sebuah garis ofensif yang sehat telah menciptakan jahitan untuk menjalankan kembali Damien Harris dan Rhamondre Stevenson dan diberikan quarterback rookie Mac Jones waktu dan kepercayaan di saku untuk melempar.

Dengan Tennessee (8-4) memasukkan Patriots menjalankan pelanggaran yang telah mendukung kemenangan beruntun tim – New England memasuki hari Minggu setelah menjalankan bola lebih banyak pada down pertama dan kedua (58 persen) daripada tim mana pun kecuali Philadelphia selama lima pertandingan terakhir, menurut to Sharp Football Analysis — Mac Jones melempar lebih awal dan sering, menunjukkan ketegasan dan presisi dalam menyelesaikan operan ke tujuh penerima tanpa melakukan turnover. Dia melakukan 23 dari 32 untuk 310 yard dan dua touchdown, keduanya ke Kendrick Bourne, yang mengikuti blok indah Jakobi Meyers untuk berjinjit di sideline dengan skor 41 yard, kuartal ketiga.

Selain menggulingkan Hunter Henry yang terbuka pada apa yang akan menjadi touchdown kuartal ketiga, kesalahan tunggal Mac Jones yang jelas pada hari Minggu datang ketika dia muncul setelah berlari dan memberi sinyal untuk down pertama — bahwa dia tidak menghasilkan.

“Hanya kesalahan pemula,” katanya.

Patriots dipindahkan ke draft Jones di No 15 secara keseluruhan, sebagian, karena apa yang terjadi terakhir kali Tennessee mengunjungi Foxborough. Di babak wild-card dua musim lalu, Titans mengecewakan Patriots, mempercepat berakhirnya era Brady dan mengekspos inti pembusukan New England. Jika infrastruktur New England yang stabil—dimiliki, dilatih, dan didukung oleh orang yang sama selama hampir dua dekade—memperkuat dinastinya, maka rancangan manajemennya menopangnya.

Tetapi ketidakmampuan untuk memaksimalkan pilihan — terutama sebagai talenta murah, tetapi juga sebagai aset perdagangan untuk pemain mapan — telah melemahkan daftar yang, pada saat itu, bahkan Brady tidak dapat mengangkatnya. Meninggalkan tim yang lambat dan menua untuk tim muda yang sedang naik daun, Brady memenangkan Super Bowl bersama Tampa Bay. Saat ia merayakan gelar ketujuh, Patriots merencanakan kebangkitan mereka.

Dengan banyak ruang cap, mereka terlibat dalam hobi yang sering disukai oleh tim yang putus asa, atau kurang licik, artinya, bukan New England – dan mengisi daftar mereka dengan agen gratis, menginvestasikan lebih dari $ 160 juta. Salah satu langkah paling cerdik Patriots melibatkan pemain yang dilepas sebelum musim: Menandatangani kembali starter tahun lalu, Cam Newton, sebelum kekacauan belanja memberi mereka quarterback yang kredibel untuk menarik perhatian pemain edge rusher Matt Judon, yang memiliki 11,5 karung; akhir yang ketat Jonnu Smith dan Hunter Henry; dan penerima Nelson Agholor dan Bourne. Tambahan lain, bek bertahan Jalen Mills, pulih dari kesalahan pada hari Minggu.

Patriots membayar lebih untuk mereka, tetapi kedatangan mereka – ditambah dengan apa yang untuk saat ini tampaknya merupakan pengembalian yang kuat dari dua draft terakhir – telah memudahkan transisi Mac Jones ke New England dan lingkungan akhir musim gugur yang dingin. Dia tidak mengenakan sarung tangan pada hari Minggu saat badai salju berputar dan angin dingin melayang di dekat 32 derajat, mengatakan bahwa dia telah berlatih dalam kondisi yang sama. Selain itu, tambahnya, cuaca akan semakin dingin.

Segera, mungkin, seperti Senin malam berikutnya, ketika New England mengunjungi Buffalo dalam pertemuan pertama kedua tim di bulan Desember. Ini akan menjadi kesempatan bagi Patriots untuk melanjutkan pembulatan ke dalam tim yang mereka inginkan, bahkan jika pelatih mereka tidak mengizinkannya setelah itu.

“Ya, saya tidak tahu,” kata Belichick, datar, menambahkan, “Delapan game tidak cukup untuk meraih apa pun atau memenangkan apa pun.”

Dengan enam pertandingan tersisa, Patriots, sekarang, sebaik catatan mereka. Dan, mereka berharap, bahkan lebih baik.

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021