Don Demeter, Bintang Dodger dari Masa Depan yang Bukan, Meninggal pada usia 86
Baseball

Don Demeter, Bintang Dodger dari Masa Depan yang Bukan, Meninggal pada usia 86

Ketika Don Demeter dipasang di lapangan tengah untuk Los Angeles Dodgers yang sudah tua pada tahun 1959, sebagian besar menggantikan Hall of Famer Duke Snider di masa depan, dia disebut-sebut sebagai bintang masa depan.

Demeter, pemain rookie berusia 23 tahun dengan ayunan tangan kanan yang kuat dari frame 6 kaki-4 inci, mencetak tiga home run dalam pertandingan April di Los Angeles Coliseum, yang terakhir memberi Dodgers sebuah ke-11. inning kemenangan atas San Francisco Giants. Dia melakukan 18 home run dan melaju dalam 70 run dalam membantu mendorong Dodgers ke kejuaraan Seri Dunia, kemenangan enam pertandingan atas Chicago White Sox, di musim kedua mereka sejak meninggalkan Brooklyn.

“Angin perubahan pasti ada di udara,” kenang Snider dalam “The Duke of Flatbush” (1988), yang ditulis bersama Bill Gilbert. “Don Demeter sedang dipersiapkan untuk menggantikan saya.”

Tapi Demeter, yang pada usia 86 meninggal karena penyebab yang tidak diketahui pada hari Senin di rumahnya di Oklahoma City, tidak pernah memenuhi harapan sebagai Dodger. Pergelangan tangannya patah saat bertabrakan dengan pemain shortstop Dodgers Maury Wills pada pertandingan Juli 1960 dan ditukarkan pada awal musim 1961 ke Phillies ketika dia memulai dengan lambat. Willie Davis, pemain tengah All-Star masa depan, telah menunjukkan janji sebagai pemukul saat melihat aksi terbatas dengan Los Angeles musim sebelumnya dan tampaknya siap untuk masuk sebagai pemain reguler. Selain itu, Dodgers mendapatkan pelempar bantuan keras Phillies Turk Farrell dalam kesepakatan itu.

Demeter memang melanjutkan karir yang bagus, musim terbaiknya datang bersama Philadelphia pada tahun 1962 dan ’63, ketika ia mencapai total 51 home run, memiliki permainan tiga homer lagi dan melaju dalam 190 run.

Selama 11 musim Demeter mencapai 163 home run bermain untuk lima tim. Dia bermain di 266 pertandingan berturut-turut tanpa kesalahan sebagai pemain luar dengan Phillies dan Detroit Tigers, rekor liga utama pada saat itu. (Dia melakukan kesalahan ketika dia bermain di base ketiga dan base pertama.)

Outfield beruntun Demeter berakhir dengan catatan aneh dengan Macan dalam pertandingan jalan Juli 1965 melawan Kansas City Athletics.

“Mereka memiliki beberapa anjing yang dilatih untuk lari dengan basa di mulut mereka di antara babak,” katanya kepada surat kabar Oklahoma, The Shawnee News-Star, lama setelahnya. “Sebuah line drive mengenai saya, dan mereka mengira saya menangkapnya, jadi kru lapangan membiarkan anjing-anjing itu lepas di lapangan. Saya meraup bola dan melempar ke base kedua untuk menahan pelari, dan anjing itu berlari melewati kaki shortstop Dick McAuliffe kami. Dick menatap anjing itu dan melewatkan bola yang saya lempar, memajukan pelari, dan mereka memberi saya kesalahan.

Donald Lee Demeter lahir pada 25 Juni 1935, di Oklahoma City, satu dari empat anak Lewis Demeter, seorang kontraktor lukisan, dan istrinya, Ailene.

Don bermain di lapangan di tim sekolah menengah atas kejuaraan negara bagian. Sebagai seorang Baptis yang taat, dia ditawari beasiswa atletik oleh Oklahoma Baptist University tetapi menolaknya untuk menandatangani kontrak dengan organisasi Brooklyn Dodgers pada tahun 1953 dengan bonus $800 (setara dengan sekitar $8,300 hari ini).

Demeter maju perlahan melalui sistem pertanian Dodgers yang luas, dan akhirnya dipanggil oleh Brooklyn pada September 1956 setelah mencapai 41 home run untuk Fort Worth Cats dari Texas League.

Menghadapi St. Louis Cardinals di Ebbets Field sebagai pukulan terjepit dalam debut liga utamanya, Demeter melakukan tiga serangan yang dilontarkan oleh pemain kidal Vinegar Bend Mizell yang luar biasa.

“Saya sangat senang mengenakan seragam Brooklyn,” katanya kepada The News-Star. “Saya tidak ingin mempermalukan diri sendiri dengan mengayunkan dan melewatkan bola. Saya begadang hampir sepanjang malam itu berpikir bahwa jika saya bisa memukul lagi, saya akan berayun.”

Keesokan harinya, sekali lagi, Demeter mencetak home run dari Don Liddle yang kidal. “Saya pikir saya sudah berada di surga,” kenangnya.

Reputasi Demeter sebagai slugger liga kecil sepatutnya dicatat di clubhouse.

“Ketika saya masuk di akhir permainan,” katanya kepada surat kabar Oklahoma pada tahun 1999, “beberapa reporter di sana telah menulis di papan tulis, ‘Demeter — 59 di belakang Ruth.’”

Tapi dia tidak dianggap siap untuk mendapatkan promosi yang langgeng ke Dodgers. Demeter kembali bermain di bawah umur pada tahun 1957 dan membagi musim 1958 antara liga kecil dan Dodgers.

Snider masih menjadi pemukul yang produktif selama musim kejuaraan Dodgers tahun 1959, tetapi ia terhambat oleh cedera lutut dan bermain sebagian waktu di lapangan kanan, memberikan Demeter kesempatan untuk menjelajahi lapangan tengah Coliseum yang luas.

Setelah waktunya dengan Dodgers, Phillies dan Tigers, Demeter bermain untuk Boston Red Sox dan Cleveland Indians. Dia pensiun setelah musim 1967 dengan rata-rata batting karir 0,265.

Demeter, yang kematiannya dikonfirmasi oleh cucunya, Cole Cleveland, meninggalkan istrinya, Betty (Madole) Demeter; seorang putra, Rus; seorang putri, Jill Cleveland; saudara perempuannya Betty Ragan dan Delores Mohr; dan banyak cucu dan cicit. Putranya Todd, yang bermain di liga kecil, meninggal karena kanker pada tahun 1996.

Setelah meninggalkan baseball, Demeter memiliki bisnis instalasi kolam renang. Di tahun-tahun terakhirnya, dia adalah pendiri dan pendeta lama dari Gereja Baptis Komunitas Grace di Kota Oklahoma.

Pada bulan September 2014, manajer lama Dodgers Tommy Lasorda, setelah tiba di Oklahoma City untuk menandai Dodgers menjadi pemilik bagian dari RedHawks dari Liga Pantai Pasifik, dikutip oleh The Oklahoman sebagai menyebut Demeter “seorang Dodger terus-menerus.”

“Dia seorang pengkhotbah sekarang, seseorang yang membantu menyelamatkan jiwa orang,” tambah Lasorda. “Apa yang saya coba lakukan adalah menyelamatkan orang dari mendukung tim lain.”

Posted By : togel hkg