Lee Elder Membuka Jalan untuk Dominasi Master Tiger Woods
Golf

Lee Elder Membuka Jalan untuk Dominasi Master Tiger Woods

Bagaimana kita mengukur kehebatan atletik? Dengan jumlah kemenangan besar dan kejuaraan yang tak terlupakan?

Atau dengan sesuatu yang kurang jelas tetapi mungkin lebih mendalam: tekad seorang atlet untuk melawan arus dan mengubah status quo baik dalam olahraga maupun masyarakat, bahkan dengan risiko kerugian pribadi?

Jika ukuran terakhir adalah ujian yang benar-benar ada, kita harus memberikan ruang di jajaran orang-orang hebat sepanjang masa untuk Lee Elder. Seorang pegolf Afrika-Amerika yang tak kenal lelah, dia meninggal pada hari Minggu pada usia 87, hampir setengah abad setelah dia berdiri melawan noda rasisme yang menyesakkan dan menjadi pegolf kulit hitam pertama yang bermain di Masters, membuka jalan bagi tidak kurang dari Tiger Woods.

“Dia yang pertama,” kata Woods, tidak lama setelah dia mengejutkan dunia olahraga dengan memenangkan Masters pada tahun 1997, pada usia 21 tahun. “Dia adalah orang yang saya kagumi. Karena apa yang dia lakukan, saya bisa bermain di sini, yang merupakan impian saya.”

Betapa sebuah perjalanan, betapa hidup. Busur olahraga yang keras dan bergejolak di paruh belakang abad ke-20 — memang busur sejarah Amerika selama waktu itu — dapat ditelusuri melalui Elder.

Dia adalah seorang pria kulit hitam yang lahir di Jim Crow South yang belajar sendiri bermain golf di lapangan terpisah dan memoles keahliannya dalam tur golf barnstorming yang mirip dengan liga-liga Negro bisbol.

Dia bermimpi untuk mencapai panggung terbesar, tetapi golf profesional mengambil waktu manisnya sendiri sementara olahraga seperti bisbol, bola basket, dan sepak bola perlahan-lahan terintegrasi. Asosiasi Pegolf Profesional mempertahankan klausul khusus Kaukasia sampai tahun 1961.

Penatua tidak pernah goyah. Dia berhasil menembus PGA Tour pada tahun 1968, saat berusia 34 tahun. Pada masa itu, dengan pertempuran untuk hak-hak sipil yang sedang berlangsung, para Master mulai menerima tekanan untuk menambahkan setidaknya satu pemain Hitam ke bidangnya. Pada tahun 1973, sekelompok 18 perwakilan kongres bahkan mengajukan petisi turnamen untuk hal itu. Elder termasuk di antara 40 penghasil uang teratas dalam tur dan telah bermain di beberapa Kejuaraan AS Terbuka dan PGA — jadi mengapa tidak Augusta National?

Tetapi setelah memilih untuk tidak mengundang pegolf kulit hitam yang luar biasa seperti Charlie Sifford selama tahun 1960-an, turnamen menetapkan persyaratan ketat bagi para pesertanya: kemenangan di acara PGA Tour.

Elder memperolehnya di Monsanto Open 1974 — acara Florida yang sama di mana, enam tahun sebelumnya, dia terpaksa berganti pakaian di tempat parkir karena orang kulit hitam tidak diizinkan menggunakan ruang ganti country club.

Penatua memiliki tekad yang bersahaja tetapi tegas. Dia tidak cepat membuat keributan tentang rasisme, tetapi dia juga tidak takut untuk membicarakannya. “The Masters tidak pernah menginginkan pemain kulit hitam, dan mereka terus mengubah aturan untuk mempersulit orang kulit hitam,” katanya, menambahkan: “Saya membuat mereka lolos dengan menang.”

Sejak didirikan pada tahun 1934, Masters telah menerapkan kode antebellum Selatan. Diadakan di Augusta National Golf Club di Georgia, di bekas perkebunan nila, satu-satunya orang Afrika-Amerika yang diizinkan di lapangan adalah penjaga lapangan dan kedi. Tidak ada yang menggambarkan Masters lebih jujur ​​daripada kolumnis Los Angeles Times Jim Murray. Turnamen itu, tulisnya pada 1969, “seputih Ku Klux Klan.”

Pada bulan-bulan menjelang Masters 1975, Elder menjadi target dari berbagai ancaman pembunuhan. “Kadang dikirim ke lapangan tempat saya bermain, kadang sampai ke rumah saya,” katanya. “Hal-hal seperti, ‘Sebaiknya Anda berjaga-jaga di balik pohon,’ ‘Anda tidak akan berhasil sampai ke Augusta.’ Itu adalah hal yang buruk, tapi saya mengharapkannya.”

Namun pada 10 April 1975, di sana ia berdiri, di tee pertama, dikelilingi oleh galeri yang penuh dengan teman-teman dekatnya, termasuk bintang sepak bola Jim Brown. Ketika Elder melakukan pukulan tee shot lurus ke bawah fairway, dia tidak hanya membuat sejarah di Masters, dia membuka dunia golf yang tertutup dan seringkali rasis ke kemungkinan baru.

Melihat kembali kontur karirnya setelah tahun 1975, orang melihat soliditas yang konsisten. Dia memenangkan tiga gelar Tur PGA lagi dan kemudian delapan di Tur Senior dan mewakili Amerika Serikat di Piala Ryder. Itu akan selalu menjadi hal yang tidak diketahui — ketinggian yang bisa dicapai Elder jika kesempatannya sama dan dia bisa memainkan acara PGA Tour di masa jayanya.

Kita dapat mengatakan ini dengan pasti: Penatua menempatkan dirinya di cakrawala sejarah olahraga di Masters pada tahun 1975. Dia akan selalu tetap di sana, Bintang Utara untuk diikuti orang lain.

Woods datang lebih dari dua dekade kemudian, memenangkan 1997 Masters dengan 12 pukulan dan mengumumkan dirinya sebagai pewaris tidak hanya Elder tetapi Jack Nicklaus, yang menang di Augusta enam kali. Saat Woods berbaris melewati galeri penggemar yang terpesona dalam perjalanannya untuk menerima jaket hijau juara untuk yang pertama dari lima kali, dia melihat Elder, dan keduanya berpelukan. Masa lalu bertemu sekarang, membuka masa depan.

Namun jalan menuju kesetaraan dalam golf tetap sulit dipahami. Olahraga itu sangat putih di era Elder dan sangat putih ketika Woods meledak di tempat kejadian. Itu tetap sangat putih.

Permainan ini “masih sedikit melambat” dalam hal keragaman, kata Cameron Champ, 26, yang ibunya berkulit putih dan ayahnya berkulit hitam, saat berbicara tentang Elder minggu ini. Champ adalah salah satu dari sedikit pemain keturunan Afrika-Amerika dalam tur dan salah satu yang paling vokal tentang perlunya diversifikasi.

Butuh waktu hingga tahun ini — didorong oleh protes nasional yang penuh gejolak atas rasisme dan kebrutalan polisi pada tahun 2020 — bagi para Master untuk benar-benar memberikan haknya kepada Elder.

Pada bulan April, selain Nicklaus dan Gary Player, Elder duduk di tee pertama Augusta National sebagai starter kehormatan untuk turnamen tahun ini. Selang menyusup ke hidungnya untuk mengalirkan oksigen. Dia terlalu tertatih-tatih untuk menembak.

Sebuah galeri pemain turnamen berdiri di dekatnya, memberikan penghormatan yang pantas kepada pegolf yang kehebatannya jauh melampaui fairway. Pagi yang dingin dan segar memiliki rasa hormat dan tak terlupakan, kenang Champ, yang kakek dari pihak ayah jatuh cinta pada golf sebagian karena Elder dan kemudian mengajarkan permainan itu kepada cucunya.

Tapi butuh 46 tahun bagi golf untuk menghormati Penatua di Masters. Berpikir tentang itu.

Mengapa hal itu tidak terjadi pada tahun 1985, peringatan 10 tahun keberhasilannya melewati garis warna Augusta National? Atau pada tahun 1995, 20 tahun setelah fakta? Atau di lain waktu?

Mengapa perubahan harus selalu memakan waktu lama?

Posted By : keluaran hk hari ini 2021