‘Saya Tidak Bisa Berhenti’ – The New York Times
Sports

‘Saya Tidak Bisa Berhenti’ – The New York Times

Saat Sika Henry bekerja untuk menjadi atlet triatlon profesional Afrika-Amerika wanita pertama, dia ingat percakapan masa kecilnya tentang ras dengan keluarganya.

Orang tuanya memberi tahu Henry dan saudara laki-lakinya, Nile, cerita tentang kakek dari pihak ayah mereka, yang merupakan atlet atletik dan pemain sepak bola di tahun 1920-an. Karena segregasi, ia tidak diizinkan bermain di NFL, dan malah mengejar karir sebagai musisi jazz.

Ingatan ini melekat pada Henry. Dia menggunakannya sebagai motivasi dalam perjalanannya di triathlon, olahraga di mana beberapa kontestan terlihat seperti dia.

“Dia berkata kepada ayah saya suatu hari, ‘Saya tidak pernah berpikir saya akan melihat hari ketika orang kulit hitam bisa bermain olahraga profesional,’” kata Henry.

Dan kadang-kadang, Henry juga tidak tahu apakah dia akan bersaing secara profesional dalam olahraganya.

Tidak ada wanita Afrika-Amerika lainnya yang mendapatkan lisensi elit – yang memberikan triatlon status profesional mereka – di triathlon sebelum Henry, menurut USA Triathlon, badan pengatur olahraga nasional. Dia mengatasi kecelakaan sepeda yang mengerikan selama balapan pada tahun 2019. Dia harus menemukan cara untuk tetap termotivasi ketika pandemi coronavirus menutup balapan selama setahun. Setelah bertahun-tahun mendorong dirinya lebih jauh daripada yang pernah dia pikirkan untuk mengejar mimpinya, dia mempertanyakan apakah itu benar-benar sepadan.

“Ada saat-saat saya seperti, ‘Mungkin itu tidak seharusnya terjadi pada saya,’” kata Henry awal tahun ini.

Henry dulu benci lari jarak jauh. Dia berjalan ke tim trek dan lapangan di Universitas Tufts, sebuah sekolah Divisi III di luar Boston, di mana acara utamanya adalah lompat tinggi di atas balap di nomor 200, 400 dan 4×400 meter. Untuk melatih 400, pelatih Henry menyarankan agar dia berlari tiga mil kadang-kadang selama seminggu. Dia akan menolak di kejauhan. “Saya pikir itu sangat lama dan menyakitkan,” kata Henry.

Namun, pada tahun 2013, perpisahan membuatnya mencari gangguan, jadi dia mendaftar untuk triathlon sprint lokal, perlombaan ramah pemula yang terdiri dari berenang setengah mil, naik sepeda 12,4 mil dan lari 3,1 mil.

Henry mengatakan dia tidak menunjukkan janji yang luar biasa di balapan pertama itu. Tapi itu menyenangkan. Cukup menyenangkan sehingga dia pikir dia mungkin ingin melakukannya lagi.

Namun Henry menyadari hampir tidak ada orang kulit hitam lain yang bersaing di sampingnya.

“Saya hanya seperti, ‘Di mana mereka?'” katanya.

Sementara olahraga individu lainnya, seperti lari cepat, memiliki banyak pesaing Afrika-Amerika, triathlon menarik sedikit partisipasi nonkulit putih. Pada tahun ini, USA Triathlon mengatakan, 13,3 persen anggota tahunannya adalah orang kulit berwarna. Kurang dari 2 persen adalah orang kulit hitam atau Afrika-Amerika.

“Ini agak tabu,” kata Dr. Tekemia Dorsey, satu-satunya anggota dewan perempuan kulit hitam USA Triathlon.

“Anda tidak akan pergi ke komunitas perkotaan dan melihat balapan atau memiliki kesempatan untuk balapan.” kata Dorsey. “Anda mungkin pergi 30 mil ke utara, timur, selatan atau barat di daerah pedesaan atau pinggiran kota, dan Anda memiliki balapan triathlon di semua tempat. Jadi untuk minoritas, itu masih menjadi bagian dari penghalang.”

Henry hanya triatlet kulit hitam kedua di AS yang mencapai status profesional. Max Fennell menjadi atlet triatlon Afrika-Amerika pertama yang mendapatkan sertifikasi profesionalnya pada tahun 2014. Untuk memenuhi syarat status profesional, atlet triatlon harus finis sebagai 10 besar amatir di acara Kejuaraan Dunia, menempati lima besar di Usia Triatlon AS Grup acara Nasional, atau finis sebagai tiga amatir teratas di balapan kualifikasi lainnya. Profesional memenuhi syarat untuk kumpulan hadiah pro di balapan dan mendapatkan jalur menuju bentuk pendapatan lain, seperti sponsor. Selama pencariannya untuk mendapatkan status profesional, Henry mengumpulkan sponsor dari perusahaan sepatu Hoka yang jarang dilakukan oleh para amatir dalam olahraga ketahanan.

Sementara masuknya Henry ke triathlon relatif terlambat dan tidak konvensional, jalur telah dibuat untuk menarik pemuda Amerika kulit hitam ke olahraga.

Dorsey mengawasi International Association of Black Triathletes, sebuah organisasi nirlaba yang menyediakan jalan bagi kaum muda yang kurang terwakili untuk bersaing. USA Triathlon, dalam beberapa tahun terakhir, telah mencoba langkah-langkah lain juga, termasuk program keterlibatan untuk sejarah perguruan tinggi dan universitas kulit hitam yang bertujuan untuk mendapatkan lebih banyak atlet perguruan tinggi kulit hitam yang terlibat dalam triathlon.

Dua program triathlon HBCU telah dibuat sejak program keterlibatan diperkenalkan, di Hampton University pada 2018 dan Delaware State University pada 2020. Tetapi belum ada dampak mendalam pada keragaman dalam olahraga secara lebih luas, kata Dorsey.

Keadaan sekitar partisipasi terwujud dalam setiap ras Henry.

“Dia akan menjadi satu-satunya,” kata ibu Henry, Regina Henry, yang mengambil foto di balapannya. “Ketika Anda melihat gambar-gambar itu, mereka akan selalu menceritakan kisahnya. Akan ada dia, dan kemudian Anda akan melihat semua wajah putih di sekelilingnya.”

Itu adalah kenyataan yang akrab bagi Henry, yang bersekolah di sekolah kulit putih yang tumbuh besar di Montclair, NJ Ibunya mengatakan sekolah dasar memiliki dua gadis kulit hitam.

“Mereka tidak terlihat sama. Perbedaan siang dan malam total, dan orang akan bingung satu sama lain, ”kata Regina Henry.

Orang tua Henry memasukkannya ke dalam kolam sebelum dia bisa berjalan, dan dia berada di tim renang sekolah menengahnya. Biasanya, kata Henry, dia adalah salah satu dari sedikit orang kulit hitam yang ditemui.

Berenang, yang merupakan babak pertama triathlon, merupakan penghalang utama bagi banyak calon peserta Afrika-Amerika. Ketidakmampuan berenang secara tidak proporsional mempengaruhi komunitas kulit hitam, menurut penelitian yang dilakukan oleh USA Swimming Foundation, dan banyak orang tua kulit hitam yang tidak tahu cara berenang takut tenggelam dan cenderung tidak membawa anak-anak mereka ke kolam renang atau tanda mereka untuk pelajaran berenang, kata Caryn Maconi, mantan manajer pemasaran untuk USA Triathlon.

“Itu kembali dari generasi ke generasi,” kata Maconi. “Ini bukan hanya sesuatu yang terjadi sekarang. Itu adalah sesuatu yang telah mendarah daging sejak lama karena kurangnya akses.”

Menciptakan visibilitas bagi orang kulit hitam di triathlon telah mendorong Henry untuk mendorong keragaman dalam olahraga, dan itu adalah bagian dari apa yang membawanya kembali ke olahraga setelah kecelakaan sepeda yang mengerikan pada tahun 2019 membuatnya dirawat di rumah sakit.

Selama balapan Ironman 70.3 Galveston 2019 (perlombaan triathlon jarak menengah populer di Texas yang terdiri dari berenang 1,2 mil, bersepeda 56 mil, dan lari 13,1 mil) Henry membelok sekitar 25 mil per jam untuk menghindari pengendara motor lain yang telah bergabung jalannya tanpa melihat. Dia menabrak barikade pinggir jalan. Tabrakan itu membuatnya terbang ke trotoar dan membuatnya pingsan. Dia mematahkan hidungnya dan mematahkan beberapa giginya. Dokter menggunakan lebih dari 30 jahitan di wajahnya. Dia mengalami ruam jalan di sekujur tubuhnya.

“Yang bisa saya pikirkan hanyalah bagaimana saya akan menyatukannya kembali,” kenang Regina Henry dengan suara bergetar.

Henry siap untuk meninggalkan triathlon selamanya.

Tetapi setelah mendengar tentang kecelakaannya, para atlet muda yang mengikuti kisahnya mulai mengirimkan kartu namanya. Mereka mengirim gambar para atlet triatlon dengan wajah diwarnai untuk mewakili orang kulit hitam, untuk mewakili mereka dan Henry. Dia adalah panutan mereka.

“Saya tidak menyadari No. 1, seberapa dekat orang-orang telah mengawasi perjalanan saya selama ini,” kata Henry, “dan itu penting bagi mereka dan itu penting.”

Cabang renang triathlon di perairan terbuka menghadirkan bahayanya sendiri karena arus yang tidak dapat diprediksi, tetapi kecelakaan saat bersepeda sering terjadi. Setelah kecelakaannya, Henry menyadari betapa berbahayanya olahraga itu, tetapi dia bersumpah untuk kembali bekerja.

“Aku tidak bisa berhenti begitu saja,” Henry ingat berpikir. “Saya akan menjadi panutan seperti apa jika saya menyerah begitu saja, hal-hal kedua menjadi sangat buruk atau sangat sulit?”

Pelatih Henry, Jonathan Caron, yang dia puji telah membawanya kembali dari keadaan “rusak dan hancur secara mental”, ingin memastikan dia tidak terlalu fokus pada penampilannya saat dia kembali berlatih. Caron memulainya perlahan, dengan berjalan mengitari lintasan di sana-sini.

Sekitar enam bulan setelah kecelakaannya, Henry berkompetisi di Ironman 70.3 di Augusta, Ga. Dia selesai sebagai amatir keenam secara keseluruhan.

Beberapa minggu kemudian, dia berkompetisi di Kejuaraan Dunia Ironman di Hawaii, balapan penuh pertama Ironman (berenang 2,4 mil, sepeda 112 mil, dan lari 26,2 mil), melintasi garis finish dalam 11 jam dan 35 menit.

Balapan pertama Henry sebagai atlet triatlon profesional adalah pada bulan September. Dia bilang itu salah satu yang terburuk. Kurva belajar balap sebagai seorang profesional melawan profesional lain, bukan amatir itu sulit. Namun, melalui balapan pertamanya sebagai atlet triatlon profesional merupakan hal yang melegakan yang telah lama ditunggu-tunggu. Pada hari Sabtu, Henry berkompetisi di JFK 50 Mile, ultramaraton pertamanya dan balapan terakhirnya tahun ini, saat ia berlatih untuk musim 2022, yang akan menjadi musim penuh pertamanya sebagai atlet triatlon profesional.

Dengan tujuan ini sekarang di belakangnya, Henry memiliki waktu untuk mencari tahu apa yang dia inginkan selanjutnya dari olahraganya.

“Mengejar kartu pro saya adalah usaha yang sangat mementingkan diri sendiri,” kata Henry. “Dan sekarang saya bisa fokus pada hal-hal di luar itu.”

Posted By : pengeluaran hk hari ini 2021