Setelah Islanders Mengakhiri 13-Game Road Trip, Arena Rumah Baru Menanti
Hockey

Setelah Islanders Mengakhiri 13-Game Road Trip, Arena Rumah Baru Menanti

Musim NHL telah berlangsung selama lebih dari sebulan, dan penduduk pulau memiliki lebih banyak waktu di restoran Chicago daripada di es rumah mereka. Mereka menghabiskan lebih banyak menit di kotak penalti di Winnipeg daripada di ruang ganti di arena mereka sendiri.

Mereka telah meluncur di 11 kota, empat zona waktu dan dua negara, terbang ke segala arah di kompas dan ditempatkan di hampir selusin hotel di seluruh benua. Mereka telah melakukan semua itu, dan mereka masih belum bermain di rumah.

Dan itu belum berakhir.

Setelah 11 pertandingan jalan berturut-turut, Islanders akan menambah dua lagi di Florida, pada hari Senin dan Selasa. Ini adalah pertandingan jalan terpanjang kedua berturut-turut dalam sejarah NHL dan terpanjang untuk memulai musim — tantangan unik bagi pemain, pelatih, manajer peralatan, sekretaris perjalanan, dan penggemar yang sedih.

“Ini berbeda,” kata Casey Cizikas, center veteran tim. “Tahun lalu penerbangan terlama kami hanya lebih dari satu jam. Tahun ini kami melakukan lebih banyak perjalanan dan bermain dengan tim yang berbeda, jadi ada banyak ketidaktahuan di sana.”

Sudah begitu lama sejak Islanders terakhir memainkan pertandingan kandang sehingga sulit untuk mengingat di mana rumahnya. Selama beberapa hari lagi, itu tidak ada di mana-mana.

Penjadwalan yang tidak biasa diperlukan karena penduduk pulau pindah ke arena baru di Elmont, NY, dan waktu tambahan diperlukan untuk menyelesaikannya. Beberapa bulan yang lalu, ketika menjadi jelas bahwa konstruksi akan berlanjut melewati Oktober, bulan pembukaan tradisional NHL, penduduk pulau meminta liga untuk membuat akomodasi.

Jadi tas peralatan dimuat dan penduduk pulau dikirim dalam tur ke Amerika Utara, di mana mereka akan bermain hampir secara eksklusif di arena yang belum pernah mereka lihat selama lebih dari setahun, di depan sebagian besar penggemar yang bermusuhan.

“Ini jelas tidak ideal,” kata bek Scott Mayfield. “Anda juga ingin bermain di depan penggemar Anda sendiri.”

Itu akhirnya akan terjadi pada hari Sabtu, melawan Calgary Flames, di rumah baru Islanders, UBS Arena, hampir enam minggu setelah keping pertama musim ini dijatuhkan.

Pada saat itu, Kepulauan akan memainkan sepertiga dari jadwal jalan mereka untuk musim ini, melawan 12 tim yang tidak mereka lihat sama sekali di musim 2021, yang dipersingkat dan direstrukturisasi karena pandemi coronavirus.

Mereka akan memasuki aksi Senin malam dengan rekor 5-6, dan sisa pertandingan dalam 13 pertandingan ini adalah melawan juara bertahan Tampa Bay Lightning dan Florida Panthers, dua tim terbaik di liga.

Tidak ada keluhan publik, dan tim bahkan telah melihat nilai waktu yang dihabiskan bersama di jalan untuk membuka musim yang panjang. Para pemain juga tahu bahwa jadwal, yang memiliki hari libur yang panjang, bisa jadi lebih buruk.

“Kami tahu itu akan menjadi tantangan,” kata bek Ryan Pulock. “Membutuhkan Anda secara mental dan fisik untuk bepergian dan bermain. Tapi sejauh ini kami telah melakukan pekerjaan yang cukup bagus. Kami memiliki beberapa lagi yang tersisa. Itu hanya berarti kami akan memiliki lebih banyak pertandingan di kandang, di akhir tahun, yang merupakan hal positif.”

Satu-satunya tim yang memainkan lebih banyak pertandingan berturut-turut di jalan adalah Vancouver Canucks 2009-10, yang pada dasarnya dikeluarkan dari kota untuk 14 pertandingan karena Olimpiade Musim Dingin dari 12-28 Februari 2010, di Vancouver, British Columbia. Bagi keluarga Canucks, sebenarnya ini adalah dua perjalanan yang dipisahkan oleh liburan.

Mereka pergi di jalan selama delapan pertandingan. Kemudian NHL memiliki beberapa minggu libur. Andrew Raycroft, kiper Canucks saat itu, mengatakan bahwa dia dan sekitar setengah tim pergi ke Hawaii dan setengah lainnya ke Meksiko.

Ketika mereka kembali, mereka bertemu di Ohio untuk kamp empat hari sebelum memainkan enam pertandingan jalan lagi, dimulai melawan Columbus Blue Jackets. Mereka 8-6 di perjalanan dan kemudian kalah dari Chicago, juara Piala Stanley akhirnya, di babak playoff.

“Bagian pertama menyenangkan, tetapi paruh kedua benar-benar mulai menarik,” kata Raycroft, yang sekarang menjadi analis siaran Boston Bruins. “Tapi kami menjadi lebih baik melalui seluruh proses. Saat itulah Anda benar-benar menjadi sebuah tim.”

Raycroft mengingat peristiwa ikatan tim dalam perjalanannya, termasuk tamasya yang ramai setelah menang di Toronto, perjalanan memancing, dan tamasya golf di Florida.

Penduduk Pulau memiliki cukup ruang dalam jadwal mereka tahun ini untuk membagi perjalanan panjang menjadi perjalanan terpisah dan menghabiskan banyak waktu di rumah mereka sendiri dan berlatih berkali-kali di fasilitas mereka di East Meadow, NY

Leg pertama dan terpanjang dimulai di Raleigh, NC, Miami dan Chicago. Mereka menikmati makan malam tim besar di pusat kota Chicago dan memenangkan pertandingan pertama mereka musim ini di sana. Mereka kemudian meluncur ke Columbus, Ohio, dan ke Phoenix dan Las Vegas, berakhir dengan dua kemenangan lagi.

Setelah itu hanya ada satu pertandingan yang dijadwalkan selama 10 hari berikutnya (kekalahan overtime dari Predator di Nashville), yang menjadi perjalanannya sendiri.

Empat hari setelah pertandingan itu, tim bermain di Montreal, di mana Barry Trotz, pelatih Kepulauan, bertemu seorang teman untuk makan malam untuk pertama kalinya dalam beberapa bulan.

“Itu seperti ketiga kalinya saya berada di restoran sejak pandemi dimulai,” kata Trotz. “Maksudku, aneh. Tapi itu sebenarnya terasa sedikit normal.”

Terakhir kali Islanders berada di Kanada adalah Maret 2020.

Setelah mengalahkan Canadiens, Islanders terbang ke Winnipeg, Manitoba, di mana mereka mengalahkan Jets pada 6 November dan mulai terlihat seperti tim yang membawa Lightning ke game ketujuh di final konferensi musim lalu. Tapi mereka belum menang sejak itu.

Pada hari Kamis, mereka memiliki sikat terdekat dengan pertandingan kandang: Mereka bermain melawan Iblis di Newark, NJ Kira-kira setengah dari penggemar di Prudential Center adalah penggemar Islanders, sangat ingin melihat tim mereka secara langsung. Namun, penduduk pulau memperlakukannya seperti permainan jalanan, menghabiskan malam sebelum pertandingan di sebuah hotel di New Jersey. Mereka kalah, 4-0 untuk jatuh di bawah 0,500.

Raycroft mengatakan urutan jalan yang berkepanjangan akan membantu penduduk pulau. Meskipun tim sebagian besar terdiri dari pemain yang telah bersama selama beberapa tahun, termasuk babak playoff yang mendalam musim lalu dan tugas yang disebut gelembung di akhir musim 2020, mantra panjang di kaus tandang memberikan peluang untuk ikatan tim.

Sama pentingnya, setelah Islanders kembali dari Florida, mereka akan memainkan 31 dari 46 pertandingan berikutnya di kandang. Raycroft mengatakan menyingkirkan permainan jalan lebih awal akan memberi Kepulauan keuntungan signifikan atas saingan divisi mereka.

“Ketika saya pertama kali melihat jadwal itu, saya seperti, ‘Wow, itu waktu yang sangat lama sebelum bermain di rumah,’” kata Raycroft. “Pasti terasa sangat aneh. Tapi itu akan membantu mereka dalam jangka panjang.”

Ada satu tantangan lagi di depan: Pada akhirnya, Islanders memainkan sembilan dari 14 pertandingan terakhir mereka di jalan. Setidaknya mereka akan tahu bagaimana melakukannya.

Posted By : hasil hk